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Abou Dhabi veut doper son industrie militaire : Le groupe Edge en pointe

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Edge, groupe public basé dans la capitale Abou Dhabi, a été créé il y a deux ans et regroupe 25 sociétés d’armements émiraties, marquant « la maturité de notre industrie de défense », estime Khalid Al Breiki, président d’une des cinq divisions du groupe.
Ce dernier s’est hissé l’an dernier parmi les 25 plus importantes entreprises de défense au monde avec un chiffre d’affaires de plus de 5 milliards de dollars (plus de 4,4 milliards d’euros), une première pour un pays du Moyen-Orient, selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (Sipri). « Nous avons réalisé que nous devions regrouper nos capacités sous un même toit pour nous concentrer sur ce que nous voulons fabriquer dans le pays, et nous pouvons désormais le faire à l’échelle mondiale », explique K. Al Breiki. « Nous avons une mentalité de start-up, mais avec les économies d’échelle » permises par une grosse structure, plaide-t-il.
Le groupe compte 13.000 salariés « venus du monde entier » mais veut embaucher davantage d’Emiratis, notamment en nouant des accords avec les universités du pays ou à l’étranger.
Au salon aéronautique de Dubaï, l’un des sept émirats qui composent le pays avec entre autres Abou Dhabi, l’énorme stand de l’industriel expose une panoplie de produits fabriqués aux Emirats, des bombes guidées aux systèmes de cybersécurité. Et il fait feu de tout bois, multipliant les contrats, quasi exclusivement au profit des forces armées émiraties, notamment pour l’entretien des avions militaires de l’armée de l’air (près de 4 milliards de dollars, soit plus de 3,5 milliards d’euors) ou la fourniture de munitions guidées (880 millions de dollars ou plus de 707 million d’euros).
Comme leur voisins saoudien et qatari, les Emirats, riches de leur pétrole, figurent parmi les tout premiers importateurs mondiaux d’armements et cherchent à diversifier leur économie. Dans la défense, cela commence par les « offsets », ces compensations industrielles de plus en plus exigées quand un pays acquiert un matériel à l’étranger, afin de développer son économie et ses compétences. « Nous avons déjà 20 produits réalisés dans le cadre de l’initiative +Made in the UAE+ (fabriqué aux Emirats arabes unis, ndlr) et 13 ont été annoncés cette année », s’enorgueillit K. Al Breiki. « Nous aspirons à disposer de capacités nationales, mais nous n’avons pas un degré de maturité suffisante pour nous passer de partenaires », convient-il.
L’industriel multiplie donc les accords, avec les américains Lockheed-Martin et Raytheon par exemple, ou le brésilien Embraer, et « fait partie de l’écosystème Airbus ». Si certains partenariats consistent en l’attribution de licences de production à Edge, l’entreprise en conclut d’autres plus ambitieux, dans lesquels le partenaire « achète nos produits et les vend pour nous », selon lui.
L’établissement de relations diplomatiques officielles avec Israël l’année dernière a ouvert de nouvelles opportunités avec les industriels de défense de l’entité sioniste, présents en nombre pour la première fois au salon de Dubaï. « Nous discutons et signons des contrats avec eux », confie K. Al Breiki, « nous suivons la politique de notre gouvernement ».
Le géant israélien de l’armement de pointe Elbit Systems, qui conçoit notamment des drones, a ainsi annoncé dimanche la création d’une filiale aux Emirats destinée notamment à « diriger le transfert de technologies vers les partenaires locaux ».
Edge, qui a glané une vingtaine de contrats à l’export pour des services ou des munitions, espère bien s’imposer sur la scène internationale. EPI, l’une de ses entités spécialisée dans l’ingénierie de précision pour l’aéronautique, exporte ainsi plus de 60% de sa production. « L’export est important, pas simplement du point de vue économique » mais aussi la démonstration de la qualité des armements émiratis, explique-t-il: « si nous avons un bon produit, nous devrions pouvoir le vendre à l’étranger ».

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