L’Ethiopie tend la main à l’Erythrée: A. Ahmed à Asmara

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed s’est rendu dimanche à Asmara pour une rencontre historique avec le président érythréen Issaias Afewerki destinée à mettre un terme à des années d’hostilité entre les voisins de la Corne de l’Afrique. Abiy Ahmed a annoncé que les deux pays allaient renouer leurs relations diplomatiques.

La télévision officielle de l’Erythrée a montré les deux dirigeants qui ont récemment amorcé un rapprochement s’étreignant dans la capitale érythréenne tandis que le chef de cabinet de Abiy Ahmed, Fitsum Arega, déclarait par tweet: « la visite offre une occasion extraordinaire pour promouvoir la paix pour le bien de nos peuples »

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L’Ethiopie et l’Erythrée se sont mis d’accord pour renouer leurs relations diplomatique et ouvrir leurs frontières, a annoncé dimanche à Asmara le Premier ministre éthiopien, après des décennies d’hostilité entre les voisins de la Corne de l’Afrique. « Nous nous sommes mis d’accord pour la reprise du trafic aérien et naval, pour la circulation des personnes entre nos deux pays et la réouverture des ambassades », a déclaré Abiy Ahmed, à l’issue de discussions dans la capitale érythréenne avec le président Issaias Afewerk. Le sommet de dimanche fait suite à l’annonce par Abiy Ahmed le mois dernier de la volonté de l’Ethiopie de céder à l’Erythrée un territoire frontalier disputé qu’elle occupe toujours malgré un jugement d’une commission indépendante internationale soutenue par l’ONU datant de 2002.

Le refus de l’Ethiopie continuait de bloquer les relations bilatérales bien que les deux frères ennemis aient mis fin aux hostilités après une guerre qui les a opposés entre 1998 et 2000 et fait quelque 80 000 morts. Cette guerre s’est inscrite dans le contexte d’un conflit plus ancien encore. Ancienne province éthiopienne sur la mer Rouge, l’Erythrée a déclaré son indépendance en 1993 après avoir chassé les troupes éthiopiennes de son territoire en 1991 au terme de trois décennies de guerre.

Les relations bilatérales se sont envenimées, un contentieux sur la délimitation de leur frontière commune dégénérant en guerre ouverte cinq ans plus tard. C’est l’arrivée au pouvoir à Addis Abeba en avril, de Abiy Ahmed, 42 ans, qui a ouvert la voie au dégel des relations. Le nouveau dirigeant a amorcé un train de réformes sans précédent depuis plus de 25 ans dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique. La décision de Abiy Ahmed de tourner la page du conflit en respectant l’accord de paix d’Alger a été saluée par la communauté internationale

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