Les enjeux de la COP 22 : La tarification carbone n’est pas à la hauteur, estime l’OCDE

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Les prix actuels du carbone ne sont pas à un niveau critique à même de faire baisser les émissions de gaz à effet de serre responsables du changement climatique. C’est ce qui ressort d’une nouvelle étude de l’OCDE qui affirme que des hausses de prix modérées pourraient avoir un impact notable sur ces émissions. Intitulé « Effective Carbon Rates: Pricing CO2 through taxes and emissions trading systems », ce rapport présente de nouvelles données sur les taux effectifs frappant les émissions de CO2 dues à la consommation d’énergie dans 6 secteurs économiques et 41 pays (34 pays membres de l’OCDE et 7 économies partenaires : Afrique du Sud, Argentine, Brésil, Chine, Inde, Indonésie et Russie). Il montre qu’il existe un décalage important entre les politiques actuelles de tarification du carbone et celles qui seraient nécessaires pour que cette tarification corresponde ne serait-ce qu’à l’estimation basse des coûts climatiques réels, soit 30 EUR par tonne de CO2. « Ces nouvelles données montrent qu’un effort collectif même modeste de relèvement des prix du carbone peut contribuer de façon significative à placer les pays sur la voie d’une transition bas carbone », a réagi le Secrétaire général de l’OCDE, Angel Gurría. La tarification du carbone par le biais de la fiscalité ou de systèmes d’échange de quotas d’émission est parmi les outils les plus efficaces pour faire baisser les émissions de CO2 et lutter contre le changement climatique. La tarification peut susciter et suscite d’ailleurs concrètement une diminution de la consommation d’énergie, une amélioration de l’efficacité énergétique et un passage à des énergies plus propres. Le défi consiste à porter les prix au niveau approprié. Ainsi le taux effectif sur le carbone (TEC) qui désigne la somme des taxes spécifiques sur la consommation d’énergie, des taxes sur le carbone, et des prix des systèmes d’échange de permis d’émissions, dans tous les secteurs et pays confondus, ce TEC s’élève en moyenne à tout juste 14.4 EUR par tonne de CO2 : les droits d’accise représentent 93.1 % de cette somme, les taxes carbone, 1.3 %, et les systèmes d’échange de quotas d’émission, 5.6 %. Au-delà des taux moyens, le rapport présente un nouvel indicateur – le déficit de tarification du carbone – qui mesure l’écart par rapport au niveau que devrait atteindre la tarification des émissions de carbone pour qu’elle corresponde à l’estimation basse de leur coût. Premièrement, l’indicateur examine, pour chaque tonne d’émission, l’écart entre son TEC actuel et le prix de 30 EUR par tonne de CO2. Deuxièmement, les écarts sont regroupés pour chaque tonne d’émission soumise à un TEC inférieur à 30 EUR par tonne, et sont ensuite comparés à un cas hypothétique dans lequel toutes les émissions seraient soumises à un TEC de 30 EUR par tonne. Le résultat de cet exercice représente le déficit de tarification du carbone, exprimé en pourcentage. À l’heure actuelle, ce déficit est de 80.1 % pour le groupe des 41 pays étudiés. Le rapport calcule aussi cet indicateur dans le cadre d’un scénario où les taux sur le carbone et leur couverture sectorielle sont portés au niveau des valeurs médianes de l’ensemble des pays dans chaque secteur économique. Dans cette hypothèse, où tous les pays se mettent au diapason de ceux figurant dans la première moitié du classement présenté dans l’étude, le déficit de tarification du carbone serait réduit, passant de 80.1 % à 53.1 %.

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