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Escroqueries à la FIFA : M. Platini et S. Blatter condamnés en Suisse

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Implacable sur la « tromperie » prêtée aux accusés, le procureur Thomas Hildbrand s’est néanmoins abstenu de réclamer une peine ferme, alors que les anciens dirigeants, fixés sur leur sort le 8 juillet, encourent en principe cinq ans d’emprisonnement. Cinq heures durant, devant le Tribunal pénal fédéral de Bellinzone (sud-est), il s’est efforcé de démêler l’affaire à tiroirs qui a brisé en 2015 la carrière des ex-alliés au moment où M. Platini, alors président de l’UEFA, paraissait idéalement placé pour succéder à S. Blatter à la tête de la Fifa.

« Seul compte leur comportement au regard du droit pénal », a d’emblée rappelé le procureur, laissant hors champ toute dimension politique pour se concentrer sur les 2 millions de francs suisses (1,8 million d’euros) accordés en 2011 par la Fifa à M. Platini, avec l’aval de S. Blatter.

Peu importe donc que ce dossier n’ait resurgi qu’en 2015 et propulsé à la tête du football mondial l’inattendu Gianni Infantino, bras droit de M. Platini à l’UEFA, visé depuis 2020 par une procédure distincte pour trois rencontres secrètes avec le parquet.

Entendus jeudi dernier par le tribunal, le Français de 66 ans et le Suisse de 86 ans assurent avoir « oralement » décidé que M. Platini toucherait un million de francs suisses par an pour conseiller S. Blatter entre 1998 et 2002, juste après l’avoir aidé à accéder à la tête de la Fifa. Mais cet accord conclu sans témoins, contraire « aux usages commerciaux » et jamais provisionné dans les comptes de l’organisation, a été inventé après coup pour justifier la facture présentée en 2011 par le triple Ballon d’Or, a répliqué mercredi T. Hildbrand.

Pour lui, le travail de M. Platini a été intégralement couvert par un contrat d’août 1999 prévoyant 300.000 francs suisses annuels, là où les deux hommes prétendent s’être mis d’accord pour verser « le reste plus tard », lorsque les finances de la Fifa le permettraient.

Invraisemblable, a balayé le magistrat: même si l’instance avait payé un million de francs suisses à M. Platini dès 1999, elle aurait encore eu « plus de 21 millions de francs de trésorerie », des réserves montées à 327 millions en 2002. Or S. Blatter, entré en 1975 à la Fifa, « avait une connaissance parfaite » de sa solvabilité. « Quand un caméléon se sent menacé, il change de couleur: Blatter fait la même chose », a lancé T. Hildbrand, pour qui « il n’existe aucune raison pour laquelle la Fifa » aurait dû différer le paiement.

Incohérence supplémentaire aux yeux du parquet, M. Platini a fini par réclamer début 2011 500.000 francs annuels pour cette période, plutôt que 700.000, en expliquant après coup n’avoir jamais vérifié la somme qui lui avait été initialement versée. « Est-ce seulement au moment de la facture à la Fifa qu’il aurait perdu ses capacités mathématiques ? », a feint de s’interroger le magistrat, rappelant que le Français avait « passé sans problème un test de calcul » pendant son interrogatoire.

T. Hildbrand a aussi souligné que Jérôme Valcke, secrétaire général de la Fifa en 2011, avait dit aux enquêteurs que M. Platini avait d’abord demandé 4 millions de francs, avant d’établir une facture deux fois moins élevée. « Si vous passez de quatre à deux, c’est qu’il y a eu négociation, entente entre les parties »,a avancé le magistrat, faisant de cette somme la contrepartie « d’un service personnel »de M. Platini à S. Blatter.

Mais lequel, alors qu’aucun mobile ne figure dans l’acte d’accusation ? Prudemment, le procureur a évoqué le soutien du Français et du comité exécutif de l’UEFA à la réélection de S. Blatter à un quatrième mandat, fin mai 2011. « La question de savoir si ce paiement est en relation avec l’élection doit rester ouverte, en l’absence de preuve convaincante », a reconnu T. Hildbrand, laissant planer dans le prétoire l’ombre de la corruption.

Entamé mercredi dernier, le procès doit se poursuivre jusqu’au 22 juin avec les plaidoiries de la Fifa, partie civile, puis de la défense. Celle de M. Platini va plaider l’acquittement, a-t-il indiqué dans un communiqué, se disant « serein et confiant ».

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