Histoire de l’homme : Un ancêtre « fantôme » en Afrique de l’Ouest

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Un ancêtre « fantôme » en Afrique de l’Ouest

Des gênes inconnus ont été découverts chez certaines ethnies d’Afrique de l’Ouest, selon une étude réalisée par des scientifiques de l’Université de Californie. Il pourrait s’agir d’un ancêtre «fantôme» qui était encore inconnu jusqu’aujourd’hui.

Deux généticiens de l’Université de Californie, à Los Angeles (UCLA), ont annoncé avoir détecté des traces d’une espèce humaine inconnue dans l’ADN de certains Africains de l’Ouest contemporains. L’étude de ces chercheurs publiée dans la revue scientifique Sciences Advances le 12 février, indique que cette espèce se serait séparée de la lignée menant à  Homo Sapiens il y a quelque 625.000 ans. Par la suite, entre 124.000 ans et 40.000 ans, de multiples échanges génétiques ont eu lieu.

Comme l’indique l’étude, l’ADN de cette population inconnue représente entre 2% et 19% du génome de certaines ethnies modernes d’Afrique de l’Ouest.

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