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J.0 de Tokyo, le coronavirus n’inquiète pas le CIO…

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 Arrivée vendredi 20 mars à la base aérienne d’Higashimatsushima, dans le nord-est du Japon, la flamme olympique n’a pas été accueillie avec les égards qui lui sont dus en raison  de la pandémie de Covid-19, qui laisse planer le doute quant à la tenue même des Jeux de Tokyo cet été.

La région a été spécialement choisie pour symboliser la reconstruction des zones dévastées par le gigantesque tsunami du 11 mars 2011, suivi de l’accident nucléaire de Fukushima. Les anciens champions olympiques Saori Yoshida et Tadahiro Nomura ont descendu la flamme de l’avion spécialement affrété de Grèce et l’ont transportée à travers une garde d’honneur sur le tarmac, à l’intérieur d’une lampe de mineur rose.

Après un discours du président du comité d’organisation Tokyo 2020, Yoshiro Mori, ils ont allumé la flamme dans un grand chaudron de couleur rose dorée métallique de la forme d’une fleur, symbolisant la floraison des cerisiers attendue avec impatience par les Japonais chaque printemps. Les 200 enfants de la région qui devaient prendre part à l’événement ont dû rester chez eux. Pour éviter tout risque d’épidémie. 

Le parcours du relais à travers toutes les régions du pays a été maintenu, sans les festivités Un grand départ sans spectateurs le 26 mars dans la région de Fukushima depuis le J-Village, vaste complexe sportif transformé des années durant en quartier général des travailleurs chargés de sécuriser puis assainir la centrale nucléaire dévastée. Pas de spectateurs non plus aux départs et arrivées de chaque étape du relais, cérémonies d’accueil par les municipalités du parcours annulées, prise de température de chaque relayeur.

Il sera possible de suivre les coureurs depuis le bord de la route. La torche doit terminer son parcours le 24 juillet, date prévue de l’ouverture à Tokyo du rendez-vous sportif le plus important du monde, aux énormes enjeux financiers. Mais pour beaucoup, le cœur n’y est plus tant le doute et l’incertitude progressent sur le maintien de l’événement.

Une multitude de rencontres sportives ont déjà été reportées à travers le monde : Euro, et la Copa America de football, Roland Garros pour le tennis… Même pour les JO, il a fallu sauter certaines épreuves de qualification.

Mardi, le Comité international olympique (CIO) a jugé qu’il n’était « pas nécessaire de prendre des décisions radicales », déclenchant une fronde parmi nombre d’athlètes. Il serait « prématuré » de reporter les JO de Tokyo prévus en juillet-août, malgré la pandémie de coronavirus, a insisté dans un entretien publié jeudi par le New York Times le président du Comité international olympique, Thomas Bach.

« Je pense que l’insistance du CIO à maintenir sa ligne, avec tant de conviction, est insensible et irresponsable », avait estimé mercredi l’ancienne hockeyeuse canadienne Hayley Wickenheiser, quadruple médaillée d’or aux JO et membre du CIO. « Ils devraient être reportés dans la situation actuelle, alors que les athlètes ne peuvent se préparer correctement », a déclaré pour sa part une membre du conseil exécutif du Comité olympique japonais, Kaori Yamaguchi, dans un entretien au quotidien Nikkei diffusé vendredi.

 

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