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Les grands Prix de F-1 menacés par le coronavirus: Le Grand prix d’Australie maintenu… 

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Pour le moment, il n’est pas question d’annulation et le départ de la saison 2020 de Formule 1 devrait bien avoir lieu ce week-end à Melbourne. Le Grand Prix d’Australie de Formule 1 se retrouve néanmoins sous l’épée de Damoclès du coronavirus, des membres d’écuries s’étant placés en isolement après avoir présenté des symptômes grippaux.

Deux membres de l’écurie US Haas (qui supervisent les pilotes Romain Grosjean Kevin Magnussen) et un de la britannique McLaren ont en effet présenté ces symptômes après leur arrivée au circuit et se sont fait examiner, ont indiqué ces équipes. Ils se sont ensuite placés volontairement en isolement.

Les organisateurs du GP ont confirmé ces informations dans un communiqué en indiquant « suivre la situation » et un autre responsable de l’organisation de l’épreuve a précisé que les résultats des examens ne seront pas connus avant 24 heures.

Le GP d’Australie, première épreuve d’une saison de F1 déjà chamboulée par l’épidémie de coronavirus, doit se courir dimanche, mais les équipes sont arrivées sur le circuit de Melbourne dès mercredi. Cette manche du championnat du monde doit en principe se disputer normalement alors que la prochaine, celle de Bahreïn le 22 mars, se déroulera à huis clos.

Le GP de Chine, prévu initialement à Shanghaï le 19 avril, a, lui, été reporté à une date non précisée.

Les premiers essais de l’épreuve australienne doivent avoir lieu vendredi et des conférences de presse avec les pilotes sont prévues jeudi. Les membres des équipes de F1 basées en Italie comme Ferrari et AlphaTauri avaient pu quitter la péninsule malgré les mesures de quarantaine générale prises dans ce pays pour contenir l’épidémie de coronavirus, qui y est particulièrement virulente. Pirelli, la marque italienne de pneumatiques qui équipe l’ensemble du plateau de F1, était également présente à Melbourne avec ses effectifs habituels.

L’ambiance était toutefois assez lourde dans le paddock de Melbourne, situé dans l’Albert Park. La séance d’autographes prévue avec des pilotes a ainsi été remplacée par une séance de questions-réponses où les uns se tiennent à distance des autres.

Renault, qui a présenté mercredi son nouveau sponsor DP World, n’a ainsi pas fait participer ses pilotes, l’Australien Daniel Ricciardo et le Français Esteban Ocon, à la conférence de presse pour cet événement afin de ne pas les « exposer inutilement », selon les termes d’un responsable de l’écurie française.

Les personnes présentes essayaient de ne pas se serrer la main alors que des consignes d’hygiène étaient placardées dans les principaux points de rassemblement.

La chanteuse américaine Miley Cyrus, qui devait donner un concert ce week-end à Melbourne dans le cadre d’une opération de soutien aux victimes des incendies qui ont récemment ravagé l’Australie, a annulé sa représentation.

Les autorités australiennes ont décrété une interdiction d’entrée sur le territoire pour les personnes non australiennes ou ne résidant pas de manière permanente dans le pays en provenance de Chine, d’Iran et de Corée du Sud. Interdiction étendue mercredi soir aux personnes venant d’Italie alors que la majorité du personnel de la F1 venant dans ce pays est déjà arrivée à Melbourne.

Le patron du GP d’Australie, Andrew Westacott, avait souligné lundi que l’épidémie de coronavirus n’a pas eu d’impact sur les préventes de billets : « La demande est très forte », a-t-il insisté alors que le week-end de la course attire en moyenne plus de 300 000 spectateurs.

Plus de 12 personnes ont déjà été testées positives au Covid-19 en Australie et 3 sont décédées, selon les chiffres officiels.

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