Pas d’extradition de J. Assange vers les USA, estime la justice britannique

Revirement de situation dans l’affaire de Julian Assange ? En tout cas, la justice britannique a refusé d’extrader le fondateur de WikiLeaks vers les États-Unis. La juge Vanessa Baraitser a expliqué redouter qu’il ne se suicide.

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L'avocate Stella Morris, la conjointe du fondateur de WikiLeaks Julian Assange, arrive à la Cour criminelle de l'Old Bailey

La juge britannique V. Baraitser a décidé lundi 4 janvier que J. Assange,  ne devait pas être extradé vers les États-Unis où il est accusé d’espionnage et de conspiration pour avoir diffusé en 2010 des centaines de milliers de documents confidentiels concernant l’armée américaine. V. Baraitser a dit avoir refusé son extradition car elle redoute que le lanceur d’alertes qui a fait mousser les ventes de plusieurs grands médias de la planète ne se suicide.

«J’estime qu’il serait injuste d’extrader M.Assange», a déclaré la juge.

«Face à des conditions d’isolement quasi-total […] je suis convaincue que les procédures [exposées par les autorités américaines, ndlr] n’empêcheront pas M.Assange de trouver un moyen de se suicider», a-t-elle également dit.

Au cours des audiences, de nombreux témoins ont indiqué que les conditions de détention de J. Assange l’exposaient à un risque élevé de dépression et de suicide, et que ces problèmes s’aggraveraient probablement aux États-Unis.

Le gouvernement US a déjà annoncé qu’il allait faire appel de cette décision. La défense de J.Assange, à son tour, a indiqué qu’elle demanderait sa libération rapide de prison.

En mai 2019, la justice américaine a formulé 17 chefs d’accusation contre le lanceur d’alertes, notamment pour espionnage. Extradé, il aurait encouru 175 ans de prison pour avoir diffusé des documents classifiés. Le Président américain avait promis de le gracier s’il citait la source qui les lui avait fournis.

J. Assange a été arrêté en avril 2019 après être resté pendant sept ans à l’ambassade de l’Équateur à Londres. À l’heure actuelle, il purge une peine dans la prison de Belmarsh pour avoir enfreint les conditions de sa libération sous caution.

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