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Sauvetage des migrants au large de la Libye: Les secours « militants » s’organisent

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Le bateau Mare Ionio a quitté le port d’Augusta en Sicile pour secourir des migrants aux larges des côtes libyennes Affrété par des activistes de la gauche italienne (l’opération a été montée grâce à un prêt de 465 000 euros accordé par la Banca Etica, un institut financier spécialisé dans la finance éthique et 70 000 euros de donations), le navire bat fièrement pavillon italien, un drapeau très difficile à obtenir et quasiment impossible à retirer au vu de la nationalité de l’équipage et de son propriétaire. Erasmo Palazzotto assure vouloir combattre « le racisme » et porter « secours à des personnes en danger. Tout ce que nous avons fait est légal et transparent. Nous respectons le droit maritime en allons porter secours en mer.» «Lorsque les réfugiés que nous aurons secourus mettront le pied sur le Mare Ionio, ils seront sur territoire italien!»

Cette opération discrète a pris forme en juin alors que l’Italie fermait ses ports. «Au début, nous voulions partir pendant l’été, mais cela a été plus compliqué que prévu», raconte Erasmo Palazzotto. Avant de reprendre: «Nous serons en mer pour la date symbolique du 3 octobre 2013.» Il y a exactement cinq ans, un gigantesque bateau de pêche coulait au large de Lampedusa, causant la mort de près de 400 migrants pour la plupart érythréens. Ce naufrage a durablement choqué l’opinion publique italienne et un jour de deuil national avait été décrété.

Si tout se passe comme prévu, le navire aura atteint les côtes libyennes ce week-end. Il devrait être rejoint par deux voiliers ainsi que l’Astral, la barque d’Open Arms. L’ONG espagnole et son fondateur Oscar Camps participent activement au projet.

Composé de 11 personnes, l’équipage comprendra un médecin, quatre personnes en charge du secours en mer ainsi que quatre membres de l’équipage. Long de trente-sept mètres sur neuf de large (l’Aquarius en fait 60), le Mare Ionio peut contenir au maximum 130 personnes à son bord. A cela viendront s’ajouter l’activiste Luca Casarini, fondateur de No Global et responsable des manifestations anti-G8 à Gênes, ainsi que Giuseppe Caccia, armateur du navire.

Pour la suite des opérations, les organisateurs comptent sur un crowdfunding. Pour ce faire, ils ont mis en place une plateforme sociale intitulée «Mediterraneo» pour témoigner le refus de laisser des gens mourir en mer. «Nous avons créé un réseau qui ne passe plus par les gouvernements. Les villes de Palerme, Bologne, Amsterdam et Berlin ont décidé de nous soutenir. Non seulement en acceptant d’accueillir les personnes que nous sauverons, mais également en nous soutenant dans notre mission.»

Selon ses organisateurs, au contraire de l’Aquarius ou d’autres organisations de sauvetage en mer, contraintes à ne pas prendre parti politiquement, le Mare Ionio n’hésitera pas à appeler à la mobilisation politique en cas de refus de l’Italie d’ouvrir l’un de ses ports. «Nous ne sommes pas une nouvelle ONG, mais une plateforme sociale. Ce bateau doit devenir un symbole, un défi aux politiques menées par l’Italie et l’Europe», affirme l’activiste Luca Casarini. Avant de reprendre: «Le but des autorités est d’éviter qu’il y ait des témoins de ce qui se passe au large de la Libye. Nous ne les laisserons pas faire.»

Il y a lieu de rappeler que l’Aquarius a accosté à Marseille, siège de l’ONG SOS Méditerranée qui l’affrète, en attendant d’obtenir un pavillon (retiré par la Panama) qui lui permettrait de reprendre ses secours en mer au large de la Libye.  De son côté, l’ONG allemande Sea-Watch annonce qu’elle envoie un nouveau bateau humanitaire patrouiller au large de la Libye pour repérer et sécuriser les embarcations transportant les migrants en danger.
Un autre navire humanitaire, l’Astral, voilier affrété par l’ONG espagnole Proactiva Open Arms est également présent sur place.

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